Santiago, mayo de 2020.- Los estudios del grupo de investigadores del Área Alimentos del Futuro del Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA), en torno a los frutales nativos chilenos arrojaron que el calafatillo (especie del género Berberis) es alto en compuestos antioxidantes, superando a la mayoría de los berries cultivables.

Su color y actividad antioxidante son interesantes en la industria de alimentos. Sin embargo, una desventaja estaría asociada a su disponibilidad real si se maneja como fruto de recolección. Su distribución, normalmente se encuentra en parches ubicados principalmente en pastizales naturales en estepa patagónica, lo cual limitaría su cosecha. Por esto, sería altamente recomendable la domesticación en áreas rústicas.

Según describen los investigadores de esta área de INIA, las especies del género Berberis son arbustos comunes en la zona austral de Chile. Este género está representado en la Patagonia por 16 especies, siendo los más conocidos el calafate y michay. Sus frutos de color negro azulado, carnosos, jugosos y de rico sabor agridulce son consumidos frescos o preparados en dulces, jaleas y jarabes.

El calafate es una de las especies más estudiada dentro del género Berberis, sin embargo, la información del calafatillo es limitada. Pese a ello, se sabe que este fruto es una fuente importante de antioxidantes, condición que les permitiría ser usados con fines medicinales o como ingredientes en la industria de alimentos. Incluso varios estudios han reportado un efecto positivo del extracto de calafate en contra del estrés oxidativo, inflamación y resistencia a la insulina.

Los investigadores de INIA La Platina María Tresa Pino, Cristina Vergara y Olga Zamora, además de los investigadores de INIA Kampenaike Claudia Mc Leod, Erwin Domínguez y Karina Aguila, presentan estos resultados en un Informativo titulado “Calafatillo: Otra especie del género Berberis alta en antioxidantes”. El documento se suma a otros recientemente publicados por INIA, con el fin de destacar algunos frutales nativos chilenos que poseen potencial uso en la industria de alimentos.

Para descargar el boletín sobre calafatillo hacer clic aquí

Acerca de INIA

El Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA) es la principal institución de investigación, desarrollo e innovación agroalimentaria de Chile. Vinculada al Ministerio de Agricultura, cuenta con presencia nacional y un equipo de trabajo de más de 1.000 personas altamente calificadas. Ejecuta al año un promedio de 400 proyectos en torno a 5 áreas estratégicas: Cambio Climático, Sustentabilidad, Alimentos del Futuro, Tecnologías Emergentes, y Extensión y Formación de Capacidades. Estas iniciativas contribuyen al desarrollo agroalimentario sostenible del país, creando valor y proponiendo soluciones innovadoras a los agricultores, socios estratégicos y la población, generando una rentabilidad social que varía entre 15% y 25%, por cada peso invertido en cada uno de sus proyectos.

INIA, más de 55 años liderando el desarrollo agroalimentario sostenible de Chile.

www.inia.cl – Facebook: /INIAChile – Instagram: @iniachile – Twitter: @iniachile – YouTube: INIA – LinkedIn: /inia-chile

Contacto de prensa: María Jesús Espinoza, encargada de comunicaciones INIA La Platina mariajesus.espinoza@www.inia.cl